Vendiendo en Rakuten primera parte: ¿Qué es Rakuten y cómo compite con Amazon en Japón?

¿Has oído hablar de Rakuten?

Lo que comenzó en 1997 como un pequeño centro de compras online se ha convertido posteriormente en una marca global y se ha convertido rápidamente en una de las empresas de comercio electrónico y tecnología de acabado más populares del mundo. Las marcas deseosas de vender en Rakuten lo reconocen como la red de comercio electrónico líder en Japón y, como resultado, un gran vehículo para mover productos. Con más de 95 millones de usuarios registrados, es una de las plataformas de comercio electrónico más populares del mundo y atiende a más de mil millones de clientes en todo el mundo.

Conocido coloquialmente por los occidentales como el “Amazonas de Japón”, Rakuten ofrece una variedad de productos y servicios online, incluyendo la tarjeta de crédito más popular del país, el banco online más grande de Internet, una red inalámbrica, una agencia de viajes, un sistema de reserva de golf, casamenteros, planificación de bodas, seguros y un servicio de streaming. Sin embargo, el crecimiento no se ha detenido ahí. La empresa tiene un historial de adquisiciones e inversiones en otras empresas, lo que ha dado lugar a filiales como Rakuten Travel y Rakuten Marketing. Además, poseen participaciones significativas en empresas tecnológicas globales, incluyendo Pinterest, Lyft y AirBnB.

Como Rakuten compite en Japón con Amazon.jp, las marcas que quieren vender a los consumidores japoneses necesitan primero entender cuál es la diferencia fundamental entre esos dos canales potenciales antes de empezar a enviar el producto.

En primer lugar, Rakuten opera su negocio de comercio electrónico con un enfoque de asociación. Proporcionan la plataforma donde los propietarios de negocios gestionan su propio inventario, logística y servicio al cliente. Las empresas que venden en Rakuten tienen más control y personalización sobre su marca, que es muy diferente de los servicios ofrecidos por Amazon en Japón.

Rakuten también se enorgullece de ofrecer a los usuarios una experiencia de compra más personal que la de sus competidores de comercio electrónico. Para lograr esto, operan un programa de membresía basado en la lealtad. Este programa ofrece a los miembros varios beneficios como ofertas de cashback y Rakuten Super Points, lo que hace que cada usuario tenga su propia experiencia con la plataforma. El programa de lealtad tiene un gran rendimiento y se ha convertido en una marca de confianza en sí misma.

En comparación, Amazon.jp opera un “sistema cerrado”. Esto significa que la compañía maneja todos los aspectos del negocio de las marcas, lo que incluye la gestión de almacenes, la logística y el servicio al cliente (similar a la forma en que Amazon opera en Norteamérica). Hasta cierto punto, Amazon es percibido como un proveedor de compras impersonal en Japón.

Además, Amazon.jp vende productos de marca propia en su plataforma junto con artículos de terceros, lo que crea un entorno aún más competitivo para los vendedores. Rakuten, por otra parte, opta por no hacerlo; las empresas que venden en Rakuten se benefician de esta falta de competencia. Esta es otra de las muchas maneras en que Rakuten se ha esforzado por incentivar a los vendedores y diferenciarse de Amazon.jp.

¿Qué otras cosas deben tener en cuenta las marcas si quieren vender en Rakuten o Amazon.jp?

Otros ejemplos de esta diferenciación intencional incluyen los siguientes:

  • Rakuten ha creado su propia red de logística y entrega como opción para los vendedores, dejando la gestión de almacenes e inventarios a los minoristas;
  • La compañía ha puesto énfasis en asegurar que la navegación por los artículos sea más fácil, esperando que los usuarios se tropiecen con artículos que no sabían que necesitaban;
  • La selección de marcas de Rakuten sigue ofreciendo una mayor personalización para los usuarios que otras plataformas de comercio electrónico del mercado.

De cara al futuro, se rumorea que Amazon tiene sus ojos puestos en la venta al por menor fuera de línea: con la adquisición de tiendas de comestibles de ladrillo y mortero y tiendas de conveniencia, el gigante con sede en EE.UU. está tratando de fortalecer aún más su red de distribución en Japón. Los escépticos, sin embargo, creen que los obstáculos culturales pueden ser demasiado difíciles para la compañía estadounidense, dejando a Rakuten con la ventaja en Japón.

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