Momo, más que otra aplicación de red social china

Momo, una popular aplicación social móvil china, que se hizo pública en Nasdaq a finales de 2014, ha ido ganando popularidad de forma constante. Aunque no compite con WeChat en ningún aspecto, es la tercera aplicación completamente móvil más grande después de WeChat y QQ.

Ha alcanzado una tasa de penetración del 2,5 por ciento, lo que no es poco en el concurrido mercado de aplicaciones de China, aunque sigue siendo muy pequeño en comparación con el Weechat, con más del 80 por ciento de penetración.

Mientras que WeChat y QQ son para conectarse con amigos, Momo es una aplicación para conectarse con extraños en base a intereses y ubicación. La aplicación ha ido ganando popularidad en los últimos años, transformándose de una aplicación de conexión en una red social más amplia. Diseñada para conectar a las personas tanto por su ubicación como por sus intereses, a finales de 2014 afirmaba tener 180,3 millones de cuentas registradas, 60,2 millones de usuarios activos mensuales y 25,5 millones de usuarios activos diarios.

La empresa comenzó a monetizar también en 2014, pero no ha sido rentable. Después de la salida a bolsa, las cosas han empezado a cambiar y en el primer trimestre de 2015, Momo alcanzó unos ingresos netos totales de 26,3 dólares, un 383 por ciento más que en el mismo periodo del año anterior. De ese total, 6,1 millones de dólares provinieron de juegos sociales, 13,0 millones de dólares de membresías pagadas y 1,1 millones de dólares de emoticonos pagados y la función de regalos.

La aplicación logró una utilidad neta de US$6.7 millones en el T1 del 2015, comparada con una pérdida neta de casi US$3 millones a finales del 2014.

A diferencia de WeChat, Momo no tiene una versión en inglés, sino que se cerró antes con la promesa de volver algún día. Por el momento, Momo ha decidido mantenerse enfocado en el mercado nacional y en las comunidades chinas en el extranjero.

La aplicación es gratuita y sus ingresos provienen principalmente de los juegos de azar, las cuotas de membresía premium (cuenta con 2,3 millones de suscriptores de pago), las ventas de emoticonos y la publicidad. De hecho, la publicidad parece ser una de las vías más prometedoras para generar ingresos: Momohas también lanzó una nueva plataforma publicitaria para los minoristas offline.

Una de las posibilidades potenciales de publicidad es la de dirigirse a los clientes a través de un servicio basado en la localización. Por ejemplo, mientras los usuarios buscan personas con las que conectarse, se puede insertar una base de interés de una tienda o un club con los resultados. Podría ser un descuento o una bebida gratis, invitando a la gente de la zona a hacer una visita.

Los anunciantes simplemente especificarían el área geográfica y el período de tiempo de colocación de anuncios y Momo lo mostraría basándose en esas configuraciones. Actualmente, cobra 10 RMB cada vez que el usuario interactúa con un anuncio. Es muy probable que Momo continúe añadiendo servicios que permitan a las empresas anunciarse y a los usuarios objetivo en función de sus perfiles.

En agosto de 2014, Momo Inc. lanzó Dao Dian Tong, una herramienta de marketing para los comerciantes locales. A través de Dao Dian Tong, los negocios y comerciantes locales pueden construir páginas de perfil que permiten a los usuarios de Momo encontrarlos con el LBS de Momo. Los miembros pueden ver los negocios de la misma manera que verían a otros usuarios de Momo. Momo Inc. planea monetizar aún más el tráfico de los usuarios refiriendo usuarios de la plataforma Momo a compañías de comercio electrónico.

No cabe duda de que la base de usuarios de Momo, al igual que la de WeChat, seguirá creciendo en China, especialmente teniendo en cuenta el hecho de que el gobierno chino comenzó a cerrar gradualmente las aplicaciones de mensajería basadas en el extranjero. Este año, Line y Kakao Talk se bloquearon y Viber ha estado experimentando interrupciones periódicas en el continente. Whatsapp sigue funcionando en China, pero sus usuarios pueden estar cambiando rápidamente a un WeChat más estable y rico en funciones, y posiblemente también a Momo.

2015 fue un año de streaming en directo en China y Momohas también añadió la función de streaming en directo que le ayudó a ganar más usuarios e ingresos a su alrededor.

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