Fading Popularity of Trump in China: El fin de la obsesión

Después de la fascinación inicial por Trump en China, su popularidad está decayendo rápidamente. Aquí se explica por qué la historia de amor ha comenzado en primer lugar y por qué ha terminado.

El presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, ha sido una figura bastante popular en China. Según la encuesta más reciente antes de las elecciones, el 39 por ciento de los chinos preferían verle como el próximo presidente de los Estados Unidos, un porcentaje sorprendentemente alto si se tiene en cuenta que su implacable China está en campaña.

Antes de la nominación republicana, Trump era una figura relativamente desconocida para un chino promedio. Algunos lo reconocerían como una estrella de la televisión de la realidad o un hombre de negocios exitoso, pero no era alguien de quien la gente supiera mucho.

Las razones de la fascinación por Trump en China

A pesar de que Trump culpa a China por robar empleos estadounidenses, manipular divisas e incluso inventar el “engaño del calentamiento global”, ha disfrutado de una cobertura mediática mayormente favorable. Hay varias razones que explican este sentimiento positivo hacia su candidatura, a diferencia de la de Clinton.

En primer lugar, se le percibía como alguien que prefería hablar de comercio y economía que de derechos humanos y libertades políticas, que son temas delicados para China. Hillary Clinton, por otro lado, fue vista como alguien que estaría más inclinada a enfocarse en esos temas.

De hecho, Trump “podría ser el mejor presidente para China”, dijo el comentarista político de Hong Kong Phoenix Television, Wu Jun, durante una reciente discusión en el aire. “Eso se debe a que el Partido Republicano es más práctico y Trump es un hombre de negocios que pone sus intereses comerciales por encima de todo lo demás”, dijo Wu. Clinton, por otro lado, “podría ser el presidente menos amistoso con China”.

Otra perspectiva positiva de la presidencia de Trump en lo que respecta a China fue su reiterada crítica a la Asociación Transpacífica, un acuerdo comercial multinacional propuesto por la administración estadounidense que excluye específicamente a China. La intención de Trump de cancelar el tratado sin duda fortalecería la influencia y la posición de China en la economía regional.

Clinton, por otro lado, fue visto como uno de los arquitectos del “pivote hacia Asia” de Obama que, como muchos chinos creen, apuntaba a contener las ambiciones regionales y globales de China.

Finalmente, Donald Trump sigue siendo visto por muchos como alguien que va a debilitar a Estados Unidos en lugar de fortalecerlo – otra perspectiva bienvenida para China.

Por qué la popularidad de Trump en China se está desvaneciendo rápidamente

En las últimas semanas, sin embargo, hay signos de un rápido cambio de actitud hacia Trump en China. Su retórica hostil se ha intensificado y ahora muchos creen que la guerra comercial entre los dos países podría convertirse en una perspectiva muy probable.

China es actualmente el socio comercial número uno de Estados Unidos: el valor del comercio entre Estados Unidos y China asciende actualmente a 663.000 millones de dólares, la cifra más alta de todos los tiempos. Obviamente, la guerra comercial en forma de aranceles de importación, como sugería Trump, va a perjudicar a ambas economías, pero tendría un impacto significativamente mayor para China que para Estados Unidos.

Otra afirmación frecuentemente repetida por Trump en la serie de tweets recientes es acusar a China de manipulación de divisas. Aunque el gobierno central permitió que la moneda china se debilitara de forma bastante inesperada en 2016, Trump y sus asesores siguen afirmando que todavía está sobrevaluada.

Además, la llamada telefónica sin precedentes de Trump al presidente taiwanés, quien lo felicitó por su victoria en la presidencia, enfureció a China. A partir de ese momento, la fascinación de los medios de comunicación locales por “el Donald” comenzó a disminuir rápidamente.

Un par de semanas después, Trump ha nombrado al economista Peter Navarro, un feroz crítico de China, como jefe de un nuevo organismo nacional de comercio. Dirigirá el Consejo Nacional de Comercio de la Casa Blanca y se desempeñará como director de comercio y política industrial. Peter Navarro es autor de libros con títulos como “The Coming China Wars” y “Death by China”, que ya dice bastante.

La prensa china reciente se está volviendo cada vez más hostil hacia Trump. Aunque los libros escritos por Trump y los libros sobre él siguen siendo los más vendidos en el país, los medios de comunicación oficiales están ahora mucho menos inclinados a elogiarlo.

Por el contrario, las historias de sus numerosos fracasos y errores parecen ser muy populares en estos días, tanto en los canales oficiales chinos como en los medios de comunicación social. Las páginas de fans de Trump in China en Weibo ahora parecen completamente muertas. Grupos de chat como “Donald Trump Super Fans Club” y “God Emperor Trump” han permanecido en silencio desde finales de noviembre.

¿Ha terminado la relación amorosa con Trump en China? La respuesta parece ser sí. Ahora, muchos chinos han comenzado a darse cuenta de que la presidencia de Trump podría de hecho ser un escenario de pesadilla para China. Su reciente tendencia a seguir las amenazas preocupa tanto a las empresas como a los funcionarios y la posibilidad de que sus acciones dañen la economía china se está volviendo demasiado real.

Además, a diferencia de su predecesor, Trump parece estar favoreciendo mejores relaciones con Rusia por culpa de China. Ahora se considera que es más probable que su administración gire hacia Putin que hacia Xi Jingping.

Una cosa es segura: el 2017 va a estar lleno de sorpresas.

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